Middeleeuwse heren van Grevenbroek

Achel, vestigingsplaats van de middeleeuwse heren van Grevenbroek

De naam Achel wijst wellicht op een waterrijk bos- en weidegebied  (a = water, lo = bos). Achel behoorde net als Hamont tot de heerlijkheid Grevenbroek. De heren resideerden  in het kasteel Grevenbroek, ten noorden van het dorpscentrum. Zij bouwden in de 15de eeuw een klooster voor franciscanessen en een grote torenmolen, later genaamd de Tomp. 

In 1702 werd het kasteel verwoest door ‘Malbroek’ (bijnaam van de Britse bevelhebber John Churchill, eerste  hertog van Marlborough). Toch bleef er nog steeds adel in Achel gevestigd in het gehucht Beverbeek en in het centrum, op de plaats Genenbroek.Later vestigden zich hier paters Kruisheren. In 1944 werd Achel een  tijdje het centrum van bevrijdingsacties waarbij in het Simonshuis (nu VVVkantoor en museum) het hoofdkwartier van generaal Sir Miles Christopher
Dempsey, commandant van het Tweede Britse Leger, gevestigd was en waar Montgomery op bezoek kwam. 

De grootste bekendheid dankt Achel  aan de aanwezigheid van het klooster, de Achelse Kluis, tevens het enige Limburgse trappistenklooster waar  sedert 1998 Achel Trappist gebrouwen wordt. Dit klooster werd opgericht in
1846 en is nog steeds een oord van bezinning.